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L'embranchement de Mugby fait partie de ces contes de noël - publiés dans La maison de L'Apre-vent - qui contribuèrent tant à la célébrité de Dickens. Comme Le chant de Noël, Dickens use d'allégories et de symboles pour illustrer l'idée de pardon, pendant le moment de grâce qu'est la période de Noël. On retrouve beaucoup des obsessions de Dickens dans cette petite nouvelle, notamment, celle d'un homme trahi par son meilleur ami et celle qu'il aime, mais aussi une figure angélique féminine qui vient aider le héros à résoudre ses problèmes intérieurs...

Dans un temps abominablement mauvais, un homme débarque  dans une gare, sans savoir où il va, fuyant un passé morne, ennuyeux. Plusieurs rencontres vont lui permettre de choisir le chemin qui le mènera au bonheur. Sans être le meilleur Dickens, on savoure l'écriture humoristique de l'auteur d'Oliver Twist qui portraiture un héros ridicule, une écriture aux comparaisons souvent incongrues et son amour des coïncidences : "En se parlant à lui-même, il parlait à un homme d'entre quarante-cinq et cinquante-cinq ans, qui s'était mis à grisonner prématurément, comme un feu mal entretenu". L'autre passage très amusant est la rencontre d'une petite fille avec notre héros, empreinte d'une fantaisie toute carrollienne.

Donc, Dickens reprend des ficelles présentes dans ses romans-feuilletons et il ne peut s'empêcher d'y ajouter une touche de surnaturel. Alors que le conte est terminé, deux brefs récits  - les rencontres du héros avec d'autres personnages - dont une histoire de spectres développent l'idée de destin et de prédestination. Mais l'auteur, à travers ce héros, ne parle-t-il pas de lui-même ? Certains éléments sont autobiographiques, mais il est évident que chaque lecteur peut incarner ce personnage, et j'aime l'idée qu'à un moment crucial de sa vie, on peut tout recommencer.... Prenez, vous aussi, le chemin des lectures de Dickens, notamment celle de cette petite nouvelle très plaisante...

Charles Dickens, L'embranchement de Mugby, Folio 2 Euros, 114 p.

Autres oeuvres : L'homme hanté, Le grillon du foyer, Oliver Twist, Les chroniques de Mudfog,

Billet en l'honneur de l'anniversaire de Dickens (7 FEVRIER 1812),Autres billets sur L'embranchement de Mugby chez Allie