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Pourquoi Gabrielle Chanel, surnommée Coco Chanel, fascine-t-elle autant ? Non seulement, c'est une femme hors du commun mais elle a aussi révolutionné la mode. Chanel est le symbole de l'élégance française. Elle fascine par sa personnalité mais elle a aussi révolutionné le monde de la mode. Catherine de Montalembert et Edmonde Charles Roux racontent sa vie...

Une personnalité hors norme.

Il est intéressant de voir comment Chanel traverse les grands événements historiques  : née en 1883, elle est une femme résolument moderne et actuelle. Son élégance devient intemporelle. Pour cacher ses nombreux chagrins d'amour, elle se tourne vers le travail et ne cessera jamais de créer, ses légendaires ciseaux, toujours pendus autour de son cou : Chanel retouche ses modèles, cherche de nouvelles formes, de nouvelles matières...

Elle côtoie les plus grands artistes de son temps et fascine de nombreux artistes et personnalités : elle est photographiée par Doisneau, peinte par Laurincin... Un aspect moins connu de Chanel est son mécénat. Elle a aidé aussi bien Reverdy que Stravinski ou Diaghilev... De plus, elle conçoit aussi des costumes pour le théâtre et des ballets. Elle fait des incursion dans le cinéma où elle habille vers la fin de sa carrière, Romy Schneider ou Jeanne Moreau, qui deviendront vite des amies.

Une histoire de la mode : « Le chic, ce temps sublimé, c'est la valeur clé de Chanel »  ( Roland Barthes)

Quels sont les apports de Chanel dans le milieu de la mode ? « la petite robe noire », le tailleur, elle est aussi la créatrice du n°5. Elle est la première à simplifier les tenues mais aussi à utiliser des tissus tels que le jersey ou le tweed. Chanel se renouvelle sans cesse, influencée par ses rencontres cosmopolites : en 1920, elle a une période russe, suivie d'une période anglaise...

Que portent les femmes de la Belle époque ? Quelles sont les tenues que portaient les orphelines à l'époque où Chanel entre dans l'orphelinat d'Aubazine ? A côté des créations de Chanel, on peut suivre l'histoire de la mode à travers l'évocation des premiers grands magasins, du succès de Dior, de l'apparition de la mini jupe, qui scandalise tant Coco Chanel !

Des beaux livres

Que ce soit les habits d'époque ou les lieux comme Aubazine, Vichy, chers à la styliste, de nombreuses illustrations agrémentent la lecture fluide de ces biographies. On peut aussi trouver des photos des proches de Coco, comme Balsan ou Boy. Ces deux monographies portent d'emblée dans le titre leur différence : Chanel, une icône, retrace le portrait de la « grande Mademoiselle » tandis que Le temps Chanel, dresse aussi un portrait de Chanel mais tout en insérant des pages sur les artistes qu'elle a fréquentés, comme une double page sur Radiguet, quelques pages sur Missia, Cocteau ou Picasso... Milieux artistiques, moeurs du début du XXeme siècle et événements historiques ont une grande place dans le destin de Chanel. L'ouvrage d'Edmonde Charles Roux développe aussi divers aspects du métier de Chanel, en décrivant les défilés, l'après Chanel ou l'intérieur de son appartement. Ces deux ouvrages, magnifiquement illustrés, mettent l'accent sur la forte personnalité de Chanel et son destin exceptionnel. Un destin hors-norme à découvrir !

Portrait de Chanel à travers les citations de ses contemporains.

Pour comprendre Chanel, quelques citations complètent l'histoire de sa vie.

«  Ses colères, ses méchancetés, ses bijoux fabuleux, ses créations, ses lubies, ses outrances, ses gentillesses, comme son humour et ses générosités, composent un personnage attachant, repoussant, excessif... humain », Jean Cocteau.

«  Coco était belle, elle était même plus que belle, elle avait l'air d'un Goya ».Gabrielle Dorziat.

« Chanel, c'est une merveille. Elle a compris son époque. Elle a créé la femme de son époque », Yves Saint Laurent.

« Les chanellismes »  :

Certainement aidée par Reverdy, Chanel a écrit de nombreux aphorismes.

« C'est avec ce qui ne s'apprend pas qu'on réussit ».

«  Chanel c'est d'abord un style. Or la mode se démode. Le style jamais. »

«  C'est que la couture n'est pas du théâtre et la mode n'est pas un art, c'est un métier. »

« La parure, quelle science ! La beauté, quelle arme ! La modestie quelle élégance ! »

 

challenge_read_me_i_m_fashionQuelques mots sur l'auteur : Après avoir passé 10 ans à la communication chez Dior et Lanvin, Catherine de Montalembert écrit sur les parfums, la mode... Elle collabore périodiquement avec les magazines World of interiors, Femmes...

Coco Chanel, une icône Catherine de Montalembert, Aubanel, p. 130

Le temps Chanel, Edmonde Charles-Roux, Grasset, Edition de La Martinière, 377 p.

Lu dans le cadre du challenge d'irrégulière : "Read me, I'm fashion" d'irrégulière et challenge biographie de bleue et violette
Voici un très beau billet sur les beaux livres de mode sur le site de Eiluned.

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